Меню

2018-12-13 17:24:01
Жанры: Фантастика, Философия, Юмор



  "Бери от жизни все, но - плати!"

  Клеопатра

  

   Джон Хэлдон с трудом посадил свой старенький модуль на выщербленный бетон космопорта. Гамма была довольно мерзкой планетой с постоянными магнитными бурями, запыленной атмосферой и вечной нехваткой воды. Но так уж случилось, что ближайшая заправочная находилась только тут. До следующей ему было не дотянуть.

   Пока работяги грузили на борт термоядерное топливо, Джон пошел перекусить в ближайшую таверну. Над дверями полуразрушенного здания горела неоновая вывеска: "Харчевня Макса. Хорошая хавка, плюс кое-что еще за безналичный расчет".

   Прочитав вывеску, Джон задумался. Честно говоря, это "кое-что" его заинтересовало даже больше, чем сама еда. На борту его корабля была большая партия необработанных дрилонов с Бетты-Центавра, очень ценившихся в этих краях. Может обменять парочку из них на что-нибудь подходящее? Он уверенно распахнул дверь в харчевню.

   За небольшим прилавком стоял коротышка, лет двадцати пяти, и что-то подсчитывал на карманном калькуляторе.

   - Привет, Макс! - с порога крикнул Хэлдон.

   - Извините, сэр, но меня зовут Стив.

   - А! Привет, Стив! - тот час же исправился Джон. - А где Макс?

   - Хозяин сейчас в отпуске. А я его сын. Чем могу быть вам полезен?

   - Слушай, парень, а что означает в вашей вывеске это слово "кое-что"? Да еще и за безналичный расчет. Кстати, я, что-то, не совсем понимаю, это что - бартер?

   - Совершенно верно. Именно, бартер. Дело в том, сэр, что мы торгуем абсолютно всем.

   - То есть, как это?

   - Очень просто. Вот вам меню, - он протянул гостю карманный компьютер размером с ладонь. - Выбирайте!

   - А как им пользоваться?

   - Наберите на клавиатуре требуемое, и на экране высветится цена.

   - О кей!

   Джон взял прибор и набрал: "Телка". На экране появилось изображение коровы и ее цена - от 2 до 5 дрилонов, в зависимости от породы и возраста животного.

   - Тьфу, черт! - выругался Джон. - Я имел в виду совсем другое.

   Он нажал сброс, и набрал другое слово "Женщина".

   На экране появилось схематическое изображение женщины и цены:

   "Возраст: до пяти лет - 6 дрилонов, плюс двадцать четыре года тюремного заключения, от 5 до 12 лет - 4 дрилона, плюс пятнадцать лет заключения, от 12 до 16 лет - 3 дрилона, плюс два года заключения, старше 16 лет - от 1 до 2 дрилонов".

   - Неплохо, - сказал Хэлдон себе под нос, и набрал снова: "Звездолет 500 тонн".

   Эта игрушка стоила около тысячи дрилонов или год работы на плантациях Альфы. В последнем случае к этому прилагался остеохандроз, эпилепсия и мания преследования.

   Джон набрал следующее слово: "Вилла на Сигме с садом в сто акров".

   Здесь расценки были иные: 200 сигментов, плюс головная боль, постоянное недосыпание и налоги по десять сигментов в год.

   - Так, попробуем что-нибудь посерьезней, - сказал Джон и набрал на клавиатуре: "Кафедра физики Йельского университета".

   Ответ не заставил себя ждать: "Центнер сосновых досок". Хэлдон засмеялся - он опять ошибся в определении. Он набрал снова: "Заведующий кафедрой физики при Йельском университете". На экране компьютера высветился ответ: "Двадцать лет учебы, два развода, алименты и головная боль с последующим ожирением и простатитом".

   Джона это очень развеселило. Ради шутки он набрал: "Счастье всего человечества". Ответ был таким: "Насмерть замученный невинный ребенок плюс жизнь заказчика".

   Такого ответа Хэлдон не ожидал. Он ведь никогда не читал Достоевского.

   - Слушай, Стив, а что тут можно купить за доллары? - раздраженно спросил он.

   - Только комплексный обед, сэр.

   - Ладно. Дай мне одну порцию.

   - С вас десять долларов и шестьдесят центов.

   Джон расплатился, получил заказанное и сел обедать.

   "Все-таки, - думал он просебя, - доллары - самое надежное средство оплаты".

   Через полчаса он благополучно стартовал с Гаммы.

  

  3.05.1999.

Об авторе

Евгений Добрушин

Израиль, Петах-Тиква


Автор ограничил комментирование для не авторизованных пользователей.

Наши партнеры

Блок редактируется...

©2018 Все права защищены. ЕВГРАД - Литературный сайт.